Berichten

Zelfrijdende auto’s om mee te racen

Er komt een raceklasse voor zelfrijdende auto’s bij. In deze raceklasse worden de auto’s niet bestuurd door mensen, maar de auto bestuurt zichzelf. Veel fabrikanten zijn al bezig met zelfrijdende auto’s te bedenken en zeker voor de toekomst, te produceren.

Roborace

De raceklasse gaat Roborace heten. Deze raceklasse gaat volgend jaar als support act dienen tijdens de Formule E. De Formule E is het kampioenschap voor elektrische auto’s. Het is als volgt opgezet: elke team heeft dezelfde hardware. Dit is een bestuurderloze auto. De teams moeten aan de slag met de software en moeten er voor zorgen dat de auto een uur lang kan rijden op het circuit. Het hangt en staat dus met de software die ontwikkeld wordt. Dit is een technisch hoogstandje en laat, volgens de oprichter Denis Sverdlov, goed zien waar de techniek toe in staat. Daarnaast is dit goed om allerlei nieuwe technologieën te testen die beschikbaar zijn in de auto-industrie. Veel merken zijn al bezig met de zelfrijdende auto. Mercedes en Audi lopen voor op het gebied van autonoom autorijden. Tesla, Google en Apple zijn ook bezig met de zelfrijdende auto.

Zelfrijdende auto’s in de Formule E

Formule E is het kampioenschap voor de fans van elektrische auto’s, maar ook voor mensen die van techniek houden. In deze wedstrijd rijden alleen maar elektrische auto’s mee. In 2012 werd het idee van een elektrische raceklasse bedacht. Lucas di Grassi (Formule 1) werd de testrijder in 2012. In 2014-2015 was de eerste keer dat het kampioenschap werd gehouden. De winnaar werd Nelson Piquet jr. na elf races. Als tweede eindigde de Zwitser Sébastien Buemi en als derde eindigde Lucas di Grassi. Hij reed vroeger in de Formule 1, maar rijdt nu enkel in de Formule E. De Formule E is onderdeel van de FIA. De grote vraag is of er in de Formule E minder crashes zullen zijn dan in de Formule 1 en zodoende minder van deze kostbare auto’s naar de sloop hoeven worden afgevoerd. De waarde van deze sloopauto zou overigens wel uitzonderlijk hoog zijn.

Een testrit in de formule E

Mensen slecht in plotseling ingrijpen

De opmars van zelfrijdende auto’s begint eraan te komen. Er worden al testritten gemaakt en de ontwikkelingen gaan steeds verder. Toch zijn de meeste autonome auto’s niet volledig te vertrouwen en zal je nog altijd een oogje in het zeil moeten houden. Bij een plotselinge wegafzetting of een onverwachte opstopping kun je worden opgeschrikt door een alarmsignaal in de auto. Op dat moment dien je het heft weer in eigen handen te nemen en zul je weer zelf plotseling moeten ingrijpen.

Als je zelf op dat moment iets anders aan het doen was, moet je snel schakelen. Vanuit het typen van een e-mail moet je ineens weer het stuur overnemen, remmen en schakelen. Dit is een grote uitdaging bij de zelfrijdende auto’s. Het blijkt namelijk dat mensen niet zo goed zijn in het ineens overnemen van deze taken. Momenteel is het nog niet zo ver en moet de bestuurder sowieso bij de les blijven, maar in de toekomst lijkt het er steeds meer op dat auto’s volledig zelf kunnen rijden. Totdat er een onverwachte situatie optreedt.

Plotseling ingrijpen blijkt lastig

Willem Vlakveldt, onderzoeker bij verkeersonderzoekinstituut SWOV meent in De Volkskrant dat mensen notoir slecht zijn in het plotseling ingrijpen en dat we belabberde procesbewakers zijn. Vlakveldt doet in een rijsimulator onderzoek naar hoe de overgang van automatisch naar handbediende auto’s kan worden verbeterd.

Voor het onderzoek moeten 50 proefpersonen een stukje rijden in de simulator. Vervolgens moeten zij een spelletje spelen en daarna worden ze plotseling geconfronteerd met een moeilijke verkeerssituatie. Vlakveld onderzoekt hierbij hoe mensen reageren en hoe zij het stuur overnemen. Tijdens het onderzoek worden de oogbewegingen van de proefpersonen gemeten. Zo kan worden gezien of mensen bijvoorbeeld hun zijspiegels checken als ze moeten ingrijpen.

De resultaten van het onderzoek

De resultaten zijn nog niet gepresenteerd; deze volgen binnenkort. Vraag is natuurlijk of het op deze manier veiliger wordt op de weg of dat er juist meer schadeauto’s verkocht zullen worden. De waarde van sloopauto’s die zelfrijdend waren ligt uiteraard veel hoger dan van gewone auto’s, maar dat zal koste wat het kost voorkomen moeten worden. Dus testen is nog verstandig.

Zelfrijdende auto minder populair bij jongeren

Auto’s die zelf kunnen rijden. Het lijkt nog een ontwikkeling voor de verre toekomst, maar komt is sneller dan je denkt. Zo is Google er al volop mee aan het testen en verschillende automerken zijn bezig met innovatie ideeën. Dat auto’s populair blijven, staat als een paal boven water. En ook bij jongeren is een auto erg populair. Echter hebben de jongeren minder met een zelfrijdende auto. Dit blijkt uit onderzoek van bandenfabrikant Goodyear.

Onderzoek 

De bandenfabrikant deed in 12 landen onderzoek onder studenten van allerlei universiteiten. De leeftijd van de studenten was 18 tot 30 jaar.  2500 jongeren gaven antwoord op de vragen van de fabrikant. 85% denkt later (10 jaar) een auto te bezitten. Maar opvallend is, dat maar 20% zichzelf in een zelfrijdende auto ziet zitten. En zelfs 10% geeft de controle volledig uit handen en vertrouwt de zelfrijdende volledig. 40% staat positiever tegen halve zelfrijdende auto. Deze auto’s kunnen bijvoorbeeld alleen zelfstandig sturen. Hierbij heb je dus de controle nog zelf. Toch is het opvallend dat een ruime 40% vindt dat een auto slechts in beperkte mate zelfrijdend mag zijn. Denk aan de cruise controle. Dit is tenslotte al de controle loslaten en de auto zijn werk laten doen. Waar jongeren de grootste vraagtekens bij zetten, is de betrouwbaarheid van zo’n zelfrijdende auto en de privacy van de consument. Daarnaast vragen ze zich af of ze wel zo’n zelfrijdende auto kunnen betalen.

Is de zelfrijdende auto toekomstmuziek ?

In 2014 zette Google al de eerste babystapjes wat betreft een zelfrijdende auto. In deze auto zat alleen nog een start- en stopknop en een scherm waar je de route in kan voeren. Er zouden testritten komen in Californië. Maar daar mochten alleen auto’s rijden die voor de helft zelfrijdend zijn. Daarom rustte Google de auto uit met een stuur. De visie om een auto zonder stuur te maken, is er nog steeds. Of het een groei van auto’s op de sloop of schadeauto’s gaat ingeven of juist de verkeersveiligheid zal verbeteren, dat blijft voorlopig afwachten.