Mensen slecht in plotseling ingrijpen

De opmars van zelfrijdende auto’s begint eraan te komen. Er worden al testritten gemaakt en de ontwikkelingenkapotte auto gaan steeds verder. Toch zijn de meeste autonome auto’s niet volledig te vertrouwen en zal je nog altijd een oogje in het zeil moeten houden. Bij een plotselinge wegafzetting of een onverwachte opstopping kun je worden opgeschrikt door een alarmsignaal in de auto. Op dat moment dien je het heft weer in eigen handen te nemen.

Als je zelf op dat moment iets anders aan het doen was, moet je snel schakelen. Vanuit het typen van een e-mail moet je ineens weer het stuur overnemen, remmen en schakelen. Dit is een grote uitdaging bij de zelfrijdende auto’s. Het blijkt namelijk dat mensen niet zo goed zijn in het ineens overnemen van deze taken. Momenteel is het nog niet zo ver en moet de bestuurder sowieso bij de les blijven, maar in de toekomst lijkt het er steeds meer op dat auto’s volledig zelf kunnen rijden. Totdat er een onverwachte situatie optreedt.

Plotseling ingrijpen blijkt lastig

Willem Vlakveldt, onderzoeker bij verkeersonderzoekinstituut SWOV meent in De Volkskrant dat mensen notoir slecht zijn in het plotseling ingrijpen en dat we belabberde procesbewakers zijn. Vlakveldt doet in een rijsimulator onderzoek naar hoe de overgang van automatisch naar handbediende auto’s kan worden verbeterd.

Voor het onderzoek moeten 50 proefpersonen een stukje rijden in de simulator. Vervolgens moeten zij een spelletje spelen en daarna worden ze plotseling geconfronteerd met een moeilijke verkeerssituatie. Vlakveld onderzoekt hierbij hoe mensen reageren en hoe zij het stuur overnemen. Tijdens het onderzoek worden de oogbewegingen van de proefpersonen gemeten. Zo kan worden gezien of mensen bijvoorbeeld hun zijspiegels checken als ze moeten ingrijpen.

De resultaten van het onderzoek

De resultaten zijn nog niet gepresenteerd; deze volgen binnenkort. Vraag is natuurlijk of het op deze manier veiliger wordt op de weg of dat er juist meer schadeauto’s verkocht zullen worden. De waarde van sloopauto’s die zelfrijden waren ligt uiteraard veel hoger dan van gewone auto’s, maar dat zal koste wat het kost voorkomen moeten worden. Dus testen is nog verstandig.